General Electric: история длинною полтора века

Похожее изображениеGeneral Electric чем-то напоминает современные интернет-стартапы. Компания не работала на существующих рынках, а создавала новые отрасли: звукозапись, рынок электричества, освещения и электроприборов. Огромная махина корпорации GE — это детище известного американского изобретателя Томаса Эдисона. Но его главной заслугой можно назвать создание лаборатории для коммерческих исследований, по принципу которой возникли современные R&D-центры. Сегодня поговорим о «светлой стороне» компании, а в следующей статье — о том, как General Electric создавала ядерные боеголовки и другие виды оружия, за что была подвергнута общественному порицанию настолько сильно, что свернула подразделения, связанные с получением прибыли на войне.

image
Стенд General Electric на выставке Pan American, 1901 год. Источник

Томас Альва Эдисон

Величайший изобретатель Америки появился на свет в городке Милан, штат Огайо, 11 февраля 1847 года, в семье торговца и учительницы. Рядом с городом протекала река Гурон, и маленький Томас уже в детстве проявлял интерес к водяным мельницам и другим сооружениям, к механике и биологии. В возрасте пяти лет он пытался высидеть гусиные и куриные яйца, узнав, что цыплята вылупляются из-за тепла птицы. В школе учителя считали его ограниченным, поэтому он получил домашнее обучение.

Он увлечённо читал книги в Народной библиотеке Порт-Гурона и проделал все эксперименты из «Натуральной и экспериментальной философии» Ричарда Грина Паркера.

Томас начал работать рано — сначала он помогал матери продавать овощи и фрукты, а затем устроился газетчиком на железнодорожной линии Порт-Гурон — Детройт, где получал до 10 долларов в месяц, на которые едва можно было прожить. Он искал разные способы повысить продажи газет, и одним из них называют просьбу сообщить на всех станциях линии в 1862 году о поражении главнокомандующего северной армией. В итоге на каждой станции пассажиры хотели узнать подробности об этой новости — на этом и зарабатывал предприимчивый Эдисон. В одном из багажных вагонов Эдисон оборудовал лабораторию. Позднее из-за экспериментов с фосфором его первая лаборатория сгорела. С этим происшествием, возможно, связана и частичная потеря слуха. Конечно, причиной могли быть осложнения после скарлатины, так как антибиотиков в XIX веке не существовало. Но сам Эдисон рассказывал, что оглох от удара кондуктора в ухо после взрыва в этой лаборатории.

С 1863 года Эдисон работал телеграфистом. Работая в ночную смену, он спал благодаря автоматизации процессов. Это стоило ему работы: в один момент из-за этого чуть не столкнулись два поезда. Эдисон перешёл на должность телеграфиста дневной смены в Форт-Уэйне, а затем устроился на работу в Western Union. В те времена он параллельно разрабатывает «электрический баллотировочный аппарат» — прототип современной электронной демократии XIX века — и аппарат для автоматической записи биржевых курсов.

Усовершенствованную версию системы телеграфирования биржевых бюллетеней о курсе золота и акций путём применения биржевого тикера приобрело общество «Голд энд Стокк телеграф компани» за 40 тысяч долларов. На эти деньги Эдисон основал «Поп, Эдисон и компания» и купил оборудование для изготовления биржевых тикеров. В течение года он усовершенствует телеграф, повысив скорость с 40—50 до 200 слов в минуту, пишущую машинку, решит задачу парного квадруплекса для телеграфии и откроет две новых мастерских.

Но Эдисону нужна была не просто мастерская. Ему был необходим настоящий R&D-центр, который он и открыл в Менло-Парке.

Волшебник из Менло-Парка

В 1876 завершилось строительство двухэтажной лаборатории в Менло-Парк в Нью-Джерси, на которую Эдисон потратил $2,5 тысячи. Воспринимать суммы позапрошлого века сложно, но сегодня это около $60 тысяч. С 1954 года этот городок называется Эдисон в честь изобретателя, а в копии здания его лаборатории разместился музей.


Лаборатория Томаса Эдисона в Менло-Парк, 1878 год

Эдисон был всецело поглощён работой. Настолько, что после свадьбы и рождения двоих детей постоянно оставался в своей лаборатории, а для защиты дома купил ньюфаундленда и двух собак поменьше. Для защиты собственности его жене приходилось спать в трёхэтажном доме с револьвером под подушкой.

Томас Эдисон изначально хотел поставить изобретения на поток. Он обещал в своей новой лаборатории делать «небольшие изобретения каждые 10 дней и большие вещи каждые шесть месяцев или около того». По такой модели сейчас работают R&D центры в США и других странах.


Первый этаж лаборатории, 1878 год

В письме президенту Western Union Уильяму Ортону (William Orton) Эдисон так описал свою лабораторию:

«Здание 25×100 футов, два этажа которого заполнены практически всем оборудованием для научных исследований. И у меня есть механический цех с двигателем на пять лошадиных сил. Оборудование — самое лучшее. Я нанял трёх рабочих, двое из которых работают со мной пять лет и имеют большой опыт. Также у меня есть два ассистента, которые были со мной пять и семь лет, оба высококвалифицированные сотрудники».


Второй этаж лаборатории, 1878 год

Письмо ушло в Western Union — Эдисону были нужны деньги. Только на угольный керосин и зарплаты сотрудникам уходило около 100 долларов в неделю. Эдисон обещал отдавать компании «каждое изобретение, которое я сделаю в период финансирования и которое будет применимо к коммерческой телеграфии». Western Union согласились взять на себя траты на патенты и выплачивать роялти за успешные изобретения, включая телефон.


Второй этаж музея Эдисона. Обратите внимание на орган у дальней стены. Фото: Andrew Balet

Первое устройство для записи звука

«Волшебником из Менло Парка» Томаса Эдисона сделало изобретение фонографа. В августе 1877 года Эдисон записал на фольгу строчку из стихотворения «У Мэри был ягненок», и фонограф успешно воспроизвёл слова. Эдисон коммерциализировал изобретение, демонстрируя его людям, а затем продал права на производство фонографа за 10 000 долларов.


Томас Эдисон и фонограф

«Однажды, когда я еще работал над улучшением телефона, я как-то запел над диафрагмой телефона, к которой была прикреплена стальная игла. Благодаря дрожанию пластинки, игла уколола мне палец, и это заставило меня задуматься. Если бы можно было записать эти колебания иглы, а потом снова провести иглой по этой записи, отчего бы пластинке не заговорить», — говорил Эдисон.

Латунный валик фонографа был обёрнут тонкой оловянной фольгой, по которой острый конец иглы выдавливал звуковые волны. При прокрутке валика с записью игла и мембрана вибрируют и воспроизводят звук. Позже вместо фольги Эдисон начал использовать воск. Одна из первых записей его голоса с песенкой про Мэри и ягнёнка сохранилась до наших дней.

image
Реклама фонографа, 1901 год

Эдисон предполагал несколько способов использования фонографа, включая аудиокниги для слепых, аудиоучебники, запись музыки и речей великих людей. В России одним из первых пользователей изобретения был Лев Николаевич Толстой. Запись его голоса тоже дошла до нас благодаря фонографу Эдисона.


Одна из версий фонографа

В 1903 году Эдисон основал один из первых звукозаписывающих лейблов — Edison Records. Вместо восковых цилиндров к тому времени начали использовать цилиндры Blue Amberol и плоские диски Diamond Disc компании Эдисона.

image
Амберола

Параллельно произведённый Эмилем Берлинером граммофон отличался лёгкостью тиражирования пластинок и изначально более громким звуком. Поэтому к 1929 году фонограф и амберолу с рынка практически вытеснили, а Edison Records закрылась. Но в 1878 году доходы от «Говорящего фонографа Эдисона» и финансирование от Western Union позволили компании увеличить количество сотрудников до 25 человек, включая экспериментаторов, сторожа, личного секретаря и машинистов. Эдисон основывает Edison Electric Light.

Edison Electric Light

В 1878 году Томас Эдисон начал работать над системой электрического освещения. Он пытался найти замену газовым и масляным лампам и свечам, которые на тот момент были основными источниками освещения в домах. До Эдисона пытались применить электрический ток для освещения, но никто не смог добиться долгого срока использования ламп и коммерческого успеха. К 1879 году рекордом Эдисона были 13,5 часов работы. В этой лампе в качестве нити накаливания он использовал обугленные волокна японского бамбука. Чтобы найти этот материал, его лаборатория экспериментировала с шёлком, бумагой, картоном, ореховой скорлупой, а сотрудники привозили из дальних стран тростник и пальмовую древесину.

image
Паровая электростанция на Перл-стрит, Нью-Йорк, установленная в 1882 году

Следующим этапом была система энергоснабжения, включающая, по замыслу Эдисона, подземные коммуникации с резервными линиями на случай поломок, проводку для зданий, генератор и электростанцию с паровыми машинами. Уже в сентябре 1882 года Нью-Йорк перешёл на лампы накаливания, энергией для которых служил постоянный ток с построенной Эдисоном электростанции. Строительством занималась Edison Illuminating Company. Осенью того же года электростанция появилась в Шамокине, штат Пенсильвания, и её построила Edison Electric Illuminating Company of Shamokin. Подобные компании начали появляться в других городах США, а затем и Европы.

Вместе с компаниями появилось немало рабочих мест. В 1891 году в Edison Illuminating Company пришёл Генри Форд, он работал инженером. В свободное от работы время он сконструировал свой первый автомобиль.

imageРеклама 1887 года

Теперь надо вернуться на пару десятков лет назад в Санкт-Петербург, где Александр Николаевич Лодыгин в 1873 году провёл первый опыт по освещению улиц с помощью электрических ламп накаливания, в 1876 году — осветил витрины модного магазина белья Флорана. За два месяца только два стержня из четырёх сгорели. Срок работы лампы составлял до 700—1000 часов. В 1874 году от Академии наук Лодыгин получил ломоносовскую премию в размере тысячи рублей. Но «Русское товарищество электрического освещения Лодыгин и К°» вскоре обанкротилось, Лодыгин не получил поддержки и финансирования в достаточном объёме и эмигрировал в США.

В 1890 году Лодыгин получил в США патент на использование металлической нити — из вольфрама, осмия, иридия и палладия — в электрических лампах накаливания. В 1906 году Лодыгин продал свой патент General Electric, и Эдисон начал в промышленных масштабах производить усовершенствованный вариант лампы.

image
Лампа Лодыгина

Мало просто торговать лампочками, особенно, когда не везде есть электричество. Нужно сделать так, чтобы люди электричеством пользовались больше и чаще, чтобы не могли представить себе свою жизнь без него, в том числе домашний быт. Компания General Electric благодаря электрификации создала практически безграничный рынок, на котором могла властвовать до появления конкурентов. В следующие десятилетия кухнях поселились тостеры и холодильники.

imageРеклама тостера General Electric D-12

Холодильник из рекламы ниже был назван в честь французского инженера Марселя Одифрена, который запатентовал это устройство в 1895 году. На момент публикации этой рекламы, если верить написанному в ней, холодильники Эдисона были установлены в одном с четвертью миллионе американских домов.

Стоил такой агрегат 300 американских долларов (около 4 000 долларов в пересчёте на сегодня), но был втрое дешевле конкурентов. Это были первые коммерчески успешные холодильники в мире. К 1962 году холодильниками пользовались 98,3% семей в США, 20% семей в Италии и 5,3% в СССР. И это — во многом заслуга General Electric.

image
Реклама холодильника General Electric

Одно из важнейших направлений сегодня — медицинское оборудование. В 1885 году Вильгельм Конрад Рентген в процессе исследования катодных лучей обнаружил новое излучение и назвал его X-лучами, и в декабре того же года опубликовал статью «О новом типе лучей». В следующем году компания Victor Electric построила построила рентгеновский аппарат и предложила использовать его для диагностики переломов костей и обнаружения посторонних предметов в теле человека. В течение следующих двадцати лет появился ряд других компаний, производящих похожее оборудование, а в 1916 году состоялось слияние Scheidel Western, Snook-Roentgen, MacAlaster & Wiggin и Victor Electric Co под именем последней. В 1920 году General Electric купила образованную таким образом Victor Electric и вошла на рынок незадолго до Второй мировой войны, когда рентгентовское излучение стали активно использовать для тестирования материалов без их повреждения. Сегодня этой отраслью занимается дочерняя компания General Electric — GE Healthcare.

В 1960 году советский учёный Владислав Иванов отправил заявку на патент «Способ определения внутреннего строения материальных тел», где описал принципы работы томографа и его схему. История не получила продолжения. Американский учёный Реймонд Дамадьян в 1973 году написал о результатах своего исследования, согласно которому опухоли и нормальные ткани по-разному реагируют на ядерный магнитный резонанс, и предложил использовать технологию для ранней диагностики рака, а затем получил патент на неё.
Одной из первых компаний, увидевших в технологии потенциал, была General Electric. Компания в 1983 году первой разработала аппарат магнитно-резонансной томографии и впервые в мире сканировала мозг человека. Эта разработка стала очередным успешным примером коммерциализации технологии компанией General Electric.

С именем Эрнеста Александерсона связаны и первая передача голосового сигнала по радио через Атлантику, и первая телепередача в США 1927 году. Учёный шведского происхождения с 24 лет работал в General Electric. В США под влиянием президента страны, который не хотел иностранной монополии на территории штатов, не стали использовать альтернаторы итальянца Маркони, и вместо них на американских радиостанциях использовали альтернаторы Александерсона.

General Electric в 1919 году основала многоотраслевую корпорацию RCA, которая отвечает за первую в мире коммерческую сеть радиовещания NBC. Компания продавала телевизоры и другие электронные приборы, включая видеопроигрыватели на дисках.

В 1950-е годы GE была одним из основных пользователей компьютеров, а в 1960-х — сама вышла на этот рынок с линейкой узкоспециализированных компьютеров. Компания разрабатывала и софт: в 1962 она начала разработку операционной системы GECOS, некоторые версии которой используются сегодня.

В 1960-е годы около 6000 сотрудников General Electric участвовали в реализации программы «Аполлон». Среди их разработок — особо прочная резина для подошвы ботинок астронавтов и прозрачный Lexan, из которого выполнили визоры шлемов скафандров.

Война токов

Через работу с Томасом Эдисоном прошёл не только Генри Форд. Одним из сотрудников General Electric был Никола Тесла. Во время обучения в высшем техническом училище в Австрии Тесла обратил внимание на несовершенство машин постоянного тока, но его мнение профессор Яков Пешль подверг критике, прочитав лекцию о неосуществимости использования переменного тока в электродвигателях. Позднее Тесла отучился один курс на философском факультете Пражского университета, работал инженером-электриком в правительственной телеграфной компании в Будапеште. В конце 1882 года он пришёл в Continental Edison Company в Париже, где в том числе работал над сооружением электростанции для железнодорожного вокзала в Страсбурге.

Молодой Тесла отличался доверием к людям, из-за чего несколько раз наступал на одни и те же грабли. В Continental Edison Company он не получил 25 000 долларов за решение ряда проблем, связанных с сооружением электростанции. Он уволился и уехал в США, где не получил премию в 50 000 долларов, обещанную самим Эдисоном лично за 24 улучшенные версии машины постоянного тока — Эдисон сказал, что иммигрант плохо понимает американский юмор. И Тесла уволился снова. Но и после этого он связался с группой людей, для которых разработал проект дуговой лампы для уличного освещения. В конце ему предложили не деньги, а долю в новой компании, которая должна была эксплуатировать технологию.

В 1887 году Тесла смог найти деньги и открыл Tesla Electric Company, начав работать над уличным освещением с использованием дуговых ламп собственного изобретения. Офис Теслы был недалеко от компании Эдисона в Нью-Йорке. Началась хорошо известная «Война токов». Но не стоит воспринимать её как противостояние только молодого гения Теслы и коварного предпринимателя Эдисона. Скоро на экраны выходит описывающий эти события фильм, который так и называется — «Война токов». Но, как видно из трейлера, в центре сюжета — борьба Эдисона не с Теслой, а с Джорджом Вестингаузом за рынок электричества в США.

Джордж Вестингауз, ветеран Гражданской войны в США, начал свою карьеру с работы в мастерских железнодорожной компании. В списке его изобретений — приспособление для подъёма сошедших с рельс вагонов. Уже после того, как изобретатель запустил собственные вагоноремонтные мастерские, его пневматический тормоз для вагонов позволил начать собственное дело — компанию Westinghouse Air Brake Company. Доходы от этого бизнеса Вестингауз вложил в компанию Westinghouse Electric and Manufacturing Company, для которой купил у Николая Теслы 40 патентов на электрооборудование переменного тока.

При передаче постоянного тока на большие расстояния значительное количество энергии теряется, такой способ эффективен лишь на расстоянии полутора километров от электростанции. Чтобы решить эту проблему, нужно использовать медные провода большого сечения или располагать генераторы ближе к потребителям — это потребует много локальных станций. А переменный ток можно передавать на большие расстояния с помощью высоковольтных линий. Несмотря на это явное преимущество используемой Вестингаузом технологии, Эдисон не сдавался — он начал «информационную войну».

Начал Томас Эдисон с судов, которые проиграл. Продолжил чёрным пиаром: он пытался выставить Вестингауза убийцей, а переменный ток смертельно опасным для людей. Эдисон со своими сторонниками начали разработку гуманного способа казни, который должен был заменить повешение, и рекомендовали использовать для этого переменный ток. Вестингауз попытался спасти подсудимого, чтобы избежать публичной демонстрации убийства переменным током, и нанял адвокатов для Уильяма Кеммлера, убившего жену топором. Вестингауз отказался продавать генераторы для этого «мероприятия», но их всё-таки удалось достать. Казнь состоялась, а Вестингауз её прокомментировал так: «Топором бы у них вышло лучше».

Ещё одной казнью, которая должна была посеять в умах людей страх и ужас перед переменным током, стала казнь слонихи Топси. Животное убило несколько человек, включая дрессировщика — не захотела Топси есть зажжённую сигарету. Во время казни через тело слонихи прошёл переменный ток напряжением 6600 вольт. Сотрудники компании Эдисона сняли происходящее на кинокамеру.

image

В 1892 году компания Edison Electric Light для борьбы с основным конкурентом объединилась с Thomson-Houston Electric Company. Новая компания получила название General Electric. Удивителен здесь тот факт, что Thomson-Houston Electric Company занималась разработками в области переменного тока, но при этом Эдисон не отказывался от стратегии очернения этой технологии. Он способствовал распространению новостей о смертельных случаях неосторожного обращения с электричеством.

Никола Тесла нашёл способ показать, что Эдисон неправ и что переменный ток не является чем-то неуправляемым и опасным. Компания Вестингауза выиграла тендер на освещение Всемирной выставки в Чикаго в 1893 году. Тесла подготовил шоу, в котором пропустил через себя ток напряжением в два миллиона вольт, в его руках загорались лампочки, и при этом он оставался живым.

image

Это был первый шаг к всемирной славе Теслы. Следующим шагом был по-настоящему грандиозный проект — электростанция на Ниагарском водопаде. Двухфазные генераторы переменного тока конструкции Николы Теслы в итоге были установлены на ГЭС. В 1896 году первый запущенный агрегат обеспечивал электричеством несколько заводов и фабрик, а также заработала воздушная трехфазная линия длиной 40 км до Буффало. Для этого пришлось установить повышающие трансформаторы.

Теслу с его переменным током можно было назвать победителем в войне, когда в 2007 году последних потребителей постоянного тока отрубили от сети в Нью-Йорке. Сегодня переменный ток вездесущ, а постоянный из него получают по необходимости. В таких случаях он не покидает пределы устройств. Постоянный ток можно встретить в солнечной энергетике: солнечная батарея — генератор постоянного тока, который заряжает аккумулятор. Но затем с помощью инвертора энергия преобразуется в тот же переменный ток. Постоянный ток нужен для подводной передачи энергии, а также он используется в транспорте.

image

GE сегодня

Инновации строятся на двух постулатах: изобретении и коммерциализации. Изобретение, которое не сулит прибыли, остаётся просто изобретением. Томас Эдисон, который в 1930 году стал иностранным почётным членом академии наук СССР, не управлял собственной компанией с 1890-х. Всё своё время он посвящал изобретениям и продумыванию способов их коммерциализации.

Эдисон сумел найти такой рецепт, при котором в одной лаборатории люди и создают новые продукты, и решают проблемы, связанные с их применением. Он собирал лучших учёных и изобретателей со всего мира, чтобы те работали в его R&D-центре. Среди них был Генри Форд, Никола Тесла (с ним Эдисон, конечно, зря так обошёлся), лауреаты нобелевской премии Ирвинг Ленгмюр и Айвар Джайевер. «Маленькое улучшение каждые 10 дней, большое изобретение каждые 6 месяцев», — с такими чётко поставленными KPI компания создавала новые отрасли и оставалась одной из самых надёжных и прибыльных в мире в течение более чем ста лет.

Сегодня компания продолжает производить бытовую технику — холодильники, стиральные и посудомоечные машины, плиты и микроволновые печи. Но основной доход GE приносят энергетика и авиация — по четверти каждая. Компания производит электродвигатели и цифровые решения для этой отрасли. Именно GE первой в истории США сделала реактивный двигатель. Инновации никогда не останавливаются: совсем недавно компания представила 3D-принтер для печати деталей самолётов.

image
3D-принтер для печати деталей самолётов

General Electric — один из крупнейших производителей аппаратов МРТ и другой медтехники, освещения, нефте- и газо- добычи и переработки, финансовых услуг, возобновляемой энергетики и транспорта — например, поездов. В каждой области General Electric старается использовать новейшие разработки, включая использование «виртуальных двойников» деталей в двигателях, ветровых турбинах и других машинах для прогнозирования их износа и замены до того, как они сломаются.

image

Но сейчас GE переживает тяжёлые времена. В 1998, 1999 и 2000 годах, GE признавалась самой влиятельной компанией мира, а на Уолл-Стрит долгие годы ходила поговорка «Если хочешь инвестировать, но не знаешь, во что вложить деньги, — покупай General Electric». А уже в 2017 году Уоррен Баффет избавляется от всех акций General Electric. С начала 2017 года акции компании упали c 31,63 доллара до 18,43 доллара за штуку.

В ноябре 2017 года стало известно, что новый глава компании Джон Фланнерти хочет уволить девять членов совета директоров из восемнадцати и нанять профессионалов, которые смогут вдохнуть в компанию новую жизнь и остановить падение акций. Возможно, им удастся вернуть GE былую славу.

Автор: Иван Сычев

Похожее изображение

Понравилась статья? Тогда поддержите нас, поделитесь с друзьями и заглядывайте по рекламным ссылкам!